太陽系「最神秘行星」175年只探測到1次 這天整夜可見

| 女孩要幹嘛
2020/09/08 16:57
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記者簡若羽/台北報導

太陽系最遙遠行星海王星,9月12日將到達「衝」的位置,不僅離地球最近、最亮,且幾乎整夜都可觀測,接近午夜時仰角可接近60度。台北市立天文館表示,前後幾天都是觀察這顆神秘行星的最佳時機,不過由於它的視星等約7.8等,亮度不高,民眾需使用雙筒或小型望遠鏡才能看見。

 ▲ 航海家二號飛掠海王星時所拍攝的影像。(圖/天文館提供)

天文館解說員虞景翔說明,「衝」指的是海王星與太陽位置相差180度,意即此時地球會來到中心,而太陽與海王星則分據兩端,形成整夜看得到海王星的絕佳條件。而接近午夜時分,海王星會運行到最高位置,仰角可接近60度,是觀測最佳時機。

虞景翔說,今年海王星衝發生在寶瓶座,附近亮星不多,但由於海王星本身亮度較暗,肉眼不可見,民眾需使用小口徑約5到8公分的天文望眼鏡觀察,建議可前往郊區或者3千公尺以上高山,若透過望眼鏡觀看,會像個藍色小點。

海王星距離太陽平均達45億公里,是地球的30倍遠,於1846年9月23日被發現,是第一個透過力學計算,在預測位置上被找到的新天體,具有重大科學意義。虞景翔說,海王星是八大行星裡最外側的行星,人類對它的了解甚少,到目前為止只有NASA的航海家二號探測器曾在1989年飛掠過海王星,等於發現至今約175年,僅被近距離捕捉到一次影像,因此它除了最遙遠外,也是太陽系中最神秘的行星。