比黑豹更珍貴!「草莓豹」真實活著 僅存不到10隻!

| 女孩要幹嘛
2019/08/20 19:03
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生活中心/綜合報導

你聽過「草莓豹」嗎?牠不僅比黑豹還要罕見,野生數量不足10隻,外表還呈現粉红色!近日在南非野生動物保留區發現一隻已經死掉的長頸鹿,保留區負責人亞倫是一個對野生動物很感興趣的人,他想知道會有哪些食肉動物跑來吃這隻長頸鹿的屍體,於是就在長頸鹿屍體附近布置下了紅外觸發相機,卻發現了驚人的事情!

▲草莓豹在大啖美食之餘,攝影機還拍到了草莓豹與鏡頭對視的畫面。(圖/翻攝自FB: Black Leopard Mountain Lodge)

在南非薩巴梭羅(Thaba Tholo)野生動物保留區,亞倫發現一頭已經回天乏術的懷孕長頸鹿,便把屍體切割開來,他推測長頸鹿的死亡或許是因為連日的暴風雨,使得長頸鹿飽受驚嚇、心臟病發。亞倫接著在後方樹上架設動作感應攝影機,想看看會有甚麼動物前來覓食,又或者可能只會拍到幾百張草被吹動的照片,結果沒想到畫面中竟然出現一隻有著淺淺的橘紅色毛髮的「草莓豹」正在撕咬「死亡長頸鹿」,大啖美食!

▼▲南非薩巴梭羅野生動物保留區發現草莓豹。(圖/翻攝自FB: Black Leopard Mountain Lodge)

特別的是,這隻「草莓豹」的斑紋是呈現出紅棕色,毛髮也是橘紅色,和我們常見到黑色斑紋的豹不大相同,亞倫也沒想到來大啖長頸鹿屍體的,竟然會是一隻稀有的「草莓豹」,攝影機還拍到了草莓豹與鏡頭對視的畫面,且在自然界中,草莓豹出現的機率比黑豹還要小很多。當亞倫把難能可貴的畫面PO上網,令許多人驚嘆不已,這或許是相機距離野生「草莓豹」最近的一次。

▲一般的豹斑紋為黑色的,和草莓豹有明顯的差別。(圖/翻攝自《大貓來了》)

不過拍攝者亞倫和妻子琳賽(Lynsey)表示,4年前就曾從夜視鏡目睹珍貴身影,最近又聽見附近居民討論一隻顏色很奇怪的「母獅」,這才開始懷疑。亞倫夫妻也表示:「好幾次看到牠鬼鬼祟祟地出沒,但是一直沒有機會拍到,牠們偽裝功夫非常好,不可置信地難以捉摸。如果牠不想被看見,人類根本看不見牠。」

亞倫在保留區內經營黑豹山旅(Black Leopard Mountain Lodge),非常期待未來看見更多草莓豹的身影,「就我所知,這是世界上最罕見的豹紋顏色。我們大多時候只聽見生物滅絕的消息,現在卻有了新的發現,這很驚人。」

▲「草莓豹」不僅有可愛的稱謂,牠的外型也非常討喜。外表斑紋呈現紅棕色,毛髮則是橘紅色。(圖/翻攝自《大貓來了》)

「草莓豹」又稱作「黃金豹(Golden Leopard)」,不僅有可愛的稱謂,牠的外型也非常討喜。因一種罕見的基因突變導致紅斑症(Erythrism),體內紅色素生產過多,黑色素生產過少,因此改變毛髮顏色。而在貓科動物中,「草莓豹」其實時時刻刻都在面臨威脅,因為牠耀眼的皮毛可能對藏匿造成困擾,愈容易遭到偷獵,尤其是當牠們一不小心到保護區外的時候!(記者:劉沛妘)